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Un accord entre Jeffrey Epstein et son accusatrice questionne le procès du prince Andrew



Publié le : 04/01/2022 – 00:37

La justice fédérale à New York a rendu public, lundi, un accord de dédommagement financier scellé entre Jeffrey Epstein et Virginia Giuffre dans lequel elle s’engageait à ne pas porter plainte contre le multimillionnaire et son entourage. Or, le prince Andrew est visé par une plainte au civil déposée par Virginia Giuffre pour des « agressions sexuelles ».

Le prince britannique Andrew, visé par une plainte au civil pour « agressions sexuelles », peut-il échapper à la justice grâce à un accord ? La justice fédérale à New York a rendu public, lundi 3 janvier, un règlement jusqu’ici confidentiel de dédommagement financier scellé en 2009 entre Jeffrey Epstein et une femme américaine, Virginia Giuffre.Selon les termes de cet accord, Virginia Giuffre s’engageait à ne pas porter plainte contre Jeffrey Epstein, ni contre d' »autres accusés potentiels » dans l’entourage du multimillionnaire américain, un prédateur sexuel de mineures qui s’est suicidé dans sa prison de New York en août 2019. Avant même son procès pénal.Or, le prince Andrew, ami de Jeffrey Epstein et de sa compagne et complice pendant 30 ans Ghislaine Maxwell, est visé par une plainte au civil déposée à New York en août par Virginia Giuffre pour des « agressions sexuelles » commises en 2001, quand elle avait 17 ans.Cette action au civil, qui vise à obtenir des dommages et intérêts d’un montant inconnu, n’a rien à voir avec une procédure pénale et Andrew n’est pas pénalement poursuivi pour crimes sexuels.Un accord utilisé par les avocats du prince AndrewSelon Virginia Giuffre, le second fils de la reine Elizabeth l’aurait agressée sexuellement à trois reprises il y a plus de 20 ans chez Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell à New York, aux îles Vierges américaines, et à Londres. Mais les avocats du prince font tout depuis six mois pour bloquer cette plainte et affirment que l’accord de 2009 empêche une action en justice. De fait, le règlement, qui a permis à Virginia Giuffre de toucher 500 000 dollars (442 650 euros), protégeait Jeffrey Epstein, mais aussi, semble-t-il, tout « autre accusé potentiel » selon la formulation juridique imprécise du document contractuel de 2009.Le nom ou le titre royal du duc d’York ne sont pas mentionnés mais les avocats d’Andrew avancent que la plainte de Virginia Giuffre n’est pas fondée en droit.Son sort judiciaire pourrait se conclure mardi. À 10 h (16 h à Paris), doit se tenir une audience en visio-conférence entre le juge fédéral de Manhattan Lewis Kaplan et les avocats des deux parties, pour savoir s’il convient d’écarter la plainte.Le juge a d’ores et déjà rejeté le 31 décembre une autre demande en nullité formulée par Andrew, au motif que Virginia Giuffre ne pourrait pas agir en justice aux États-Unis car elle « réside » en Australie. Si tous les recours d’Andrew échouent, un procès civil pourrait se tenir « entre septembre et décembre » 2022, avait laissé entendre à l’automne le juge Kaplan.Une sudation à déterminerPar ailleurs, les avocats de Virginia Giuffre ont demandé la semaine dernière que le prince produise un certificat médical attestant que son corps ne peut pas transpirer, qu’il n’est ainsi jamais « en sueur ».En effet, dans sa dernière interview à la BBC en novembre 2019, jugée calamiteuse, il avait nié avoir dansé « en sueur » avec Virginia Giuffre dans une boite de nuit de Londres il y a plus de 20 ans, comme la plaignante l’avait raconté. Le prince souffrirait d’une impossibilité de « sudation » depuis la guerre des Malouines en 1982, où son organisme aurait produit trop d’adrénaline.Largement diffusées, surtout au Royaume-Uni, nombre de photos attestent des liens entre Andrew, Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell et Virginia Giuffre. Notamment un cliché de 2000 montrant le financier américain, la mondaine britannique et le prince à une partie de chasse au domaine de Sandringham (est de l’Angleterre). Une autre photo montre Andrew et Virginia Giuffre se tenant par la taille, tout sourire, avec Ghislaine Maxwell en arrière-plan. Andrew a toujours « catégoriquement » démenti les accusations et a même émis des doutes sur l’authenticité de cette photo.Mais son amitié avec le couple Epstein-Maxwell l’a plongé dans la tourmente et l’a contraint à se retirer de la vie publique.Pour sa part, Ghislaine Maxwell a été reconnue coupable le 29 décembre à New York de trafic sexuel de mineures au profit de Jeffrey Epstein. Virginia Giuffre, qui n’était pas partie au procès Maxwell, s’est félicitée de ce jugement et a dit espérer que d’autres « rendent des comptes ».Avec AFP


FRANCE 24
2022-01-03 23:37:49

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